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我如何申请到John Hopkins经济学Phd?

  • 时间:2019-09-10 07:41 编辑: 来源: 阅读:84
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摘要:Scalers点评:今天分享一位成长会小伙伴[S1466]谢东昇的文章,他今年秋季进入John Hopkins攻读经济学博士学位。约翰·霍普金斯大学(The Johns Hopkins University)是世界一流的研究型大学。我请他写了一份申请经验说明,希望对于有志于

Scalers点评:

今天分享一位成长会小伙伴[S1466]谢东昇的文章,他今年秋季进入John Hopkins攻读经济学博士学位。约翰·霍普金斯大学(The Johns Hopkins University)是世界一流的研究型大学。我请他写了一份申请经验说明,希望对于有志于出国深造的你有所帮助。

个人简介

Admission:

LSE-MSc Economics (two year programme)

Cornell-MS AEM

NUS-Master of Economics (Quantitative Economics)

UArizona-Master in Econometrics and Quantitative Economics

北京大学国家发展研究院-理论经济学(国家发展)硕士

北京清华大学经济管理学院-金融硕士(25%奖学金)

 

PhD:

JHU-Econ (admitted after waitlisted)

 

Rejection based on Materials

MIT-MF

Yale-IDE

UCLA-Econ

UCB-Econ

UCSD-Econ

UCDavis-Econ

Princeton-Econ

UPenn-Econ

 

Rejection after interview

LBS-Masters in Financial Analysis

 

Decision:

JHU-Econ

 

Background:

BA Economics in Tsinghua University

Major/Economics and Finance, Minor/Entrepreneurship and Fintech


GPA:

around 85-86


TOEFL:

111


GRE:

156+168 (AW3.0)


GMAT:

710 (AW4, IR7)



(以下不分享标准化信息如申请材料项目、网上资源丰富信息如个人陈述写法、程序性信息如签证)


申请前

01

博士适合你吗?

1.1  动机与兴趣

与我的很多同学不同,我并非在大学期间很早就决定踏上学术研究的道路,甚至可以说是背道而驰,只希望找份好工作(我们学校的经济专业挂在商学院底下)。申请博士班的契机来自于我在申请硕士索要推荐信时与推荐教授的一席谈话。虽然如此,我在前四年(延毕一年)修课的过程当中,的确发现自己对于经济领域的课程更感兴趣(我的专业全称是经济与金融,有金融类的必修课程,选修范围更是横跨程序设计、会计和管理等等)。


1.2  现实层面

最后选择了JHU的PhD Econ,全额奖学金也是一个很大的原因。如果没有预算约束,我可能更倾向先去LSE待个两年。而我虽然自认为没有特别认真,但直到后来与其他人比较大学生活之后,我的生活相对规律(或者枯燥),的确是埋首书堆,也算是比较适合做学术研究的生活方式。


1.3  就算热爱研究,对任何人来说,PhD是很漫长的一条路。如果只是想读名校,请深思

我从小也有名校情结,当时虚荣的成分更多一些。现在的我仍然会选择名校,但体会则更加深刻。就像都市化帮助人们更有效率地learning, matching and sharing一样[1],名校也极大地促进了这三项活动。名校之所以为名校有其原因,应寻找其本源以决定是否追求,而非流于表象。


1.4  硕士 vs. 博士比较

(我在与工科博士讨论后发现工科博士项目与社会科学项目的申请以及项目内容存在不少差异,因此互相没有太大的参考性,请注意。以下以商学院以及经济学项目为讨论范围)


Graduate study除了有职业导向以及学术导向的不同以外,英、美在学制上也有所差异。以美国为例,美国的硕士项目其实相对要少,并且许多都以国际学生为主体(研究所留学毕竟比大学留学要容易)。在学士毕业后,喜欢实践的同学便选择就业,而真心对学术具有热忱的人便选择PhD以进行学术生涯的准备。硕士在美国更多属于副产品的位置,并且多数为职业导向,与台湾传统观念学士硕士博士一路读上去有所不同。除此之外,美国博士大都有全额奖学金(学费抵免以及生活费),硕士则几乎全为自费项目(奖学金为特例),由此也能看出学校在分配资源上以及重视程度的差异。而另一个衍生的问题则为,如果想申请好的博士项目,多读一个硕士是否有帮助?这就需要博士申请者了解成为一位研究人员(博士)究竟需要哪些能力。根据我的一位推荐教授Alex(目前也同时在Boston University授课。他曾经推荐过我院他的硕士指导学生去了MIT读micro方向的PhD),博士项目主要考察三种能力,分别为Originality, Intelligence, and Research Ability。因此,一个对申请博士有帮助的经历,必然要能够增强或者反映这三方面能力至少一种。


Originality强调你问对问题的探索能力,Alex认为属于天赋或者灵感,无法筹备(又或者说筹备是来自于所有过往人生经历,因此也可以说是一直在筹备)。Intelligence(以及学科知识)可以透过修课、拿高分来培养以及反映,但通常有计划就读博士的同学在本科阶段就已经准备地较为完善。而这部分则是硕士项目最能够补足的一部分,例如有人希望申请与自己本科不一样的博士领域,那么先透过一个硕士项目搭桥便是一个方法;又或者认为自己的大学不够好,希望先跳一个硕士项目漂白,或者大学成绩不够希望透过硕士拉高,都是常见的方式。(一般来讲同学校同方向硕士比博士容易录取,毕竟是由学生自行负担学费,学校培养责任也较轻)。然而这也似乎是硕士能够达到的仅有功效了。必须强调的是,大学以及硕士所修的课,几乎与research ability的培养没有关系,而这点是需要透过RA、独立研究来培养与展现(你也会因为进行这些活动而获得申请所需要的推荐信)。


另一位给了我不少建议的教授举了一个我院学生案例,谈到他在硕士毕业后申请到的有全额奖学金的博士项目,跟他当初大学毕业时所申请到的一样。在此需要破除一个“硕士一定比学士有竞争力”的线性思考迷思,国外申请并不是比分数填志愿。重点不在学位,而在跟其他申请者同样的时间里,你做了哪些让自己未来成为更称职的研究者的努力(并让招生教授相信)。硕士只是一种选择,而如果真的想增强研究能力,全职去做一两年的RA反而更有的放矢。与我一同延毕的大五室友,便透露他与世界排名前十的一所欧洲院校签了两年的RA协议,大五那年他便一边协助教授研究一边试着申请,结果满意就去读,不满意就再蹲一年RA(而就他所知,以及一位我院美国经济top20毕业的副教授的说法,延毕进行助理研究正逐渐成为日益竞争激烈的北美经济学博士项目申请标配)。


顺带一提,硕士在英美都分成Master by coursework与Master by research。顾名思义前者着重于授课并且不需写硕士论文,并更加职业导向,学生在学期空档也会寻找实习为就业做准备。或者则需要写硕士论文,在一定程度上能反映你的研究能力。英国方面则规定,所有英国博士项目的申请者都必须先拥有硕士学位,因此无法像北美一样大学一毕业直接攻博。


1.4.1 Responsibility and length

以我目前就读的项目为例,在博士第二年需要开始承担本科或者研究生课程助教(学校发的生活费一方面也算是薪水)。经济博士不用进lab,RA属于自愿跟研究性质。根据JHU Econ Guidebook,我们应该五年完成(保证五年的全额奖学金与签证),但实际上不少人会读第六年完善论文以在job market有更好的表现。根据往年第六年仍然抵免学费但生活费不保证。而少数情况才允许读到第七年。


1.4.2 未来就业

大专院校>>政府、研究机构(国际或本地)>>企业研究人员(银行、IT等),但也不一定,例如Amazon, Google的经济学家不见得待遇、地位更差,更多是兴趣考量。经济博士就业范围也非常广,搜一下各大院校placement的信息就知道,横跨政府、金融、咨询、对graduate school来说Placement属于公开信息(网站没写可以发邮件问),也是衡量项目好坏的重要指标,也能帮助学校建立connection。我们学校也有帮助研究生进入IT公司的项目,年薪平均$125K。


我不相信国内有些人认为金融项目比经济项目好找工作的论调(上述也已经举例证明),试问持这些论调的人多少是真的在北美读了经济博士之后没找到工作的?或只是人云亦云罢了?


02

专业领域

2.1  选课建议

很强调数学基础,可以多修进阶数学课程,例如Real Analysis, Functional Analysis, Differential Equation, Stochastic Process等(详细可另外查,有的学校也会给出推荐课程以及有力竞争者都修了什么课)。使用LaTeX编译paper,进阶经济学分析需要Python,可以先学。


2.2  参加会议、发表论文(最好是半独立project)

我没有相关经验,只有一些课堂上的报告。另外有的学校会要求writing sample,或者作为一个optional(但有力的竞争者通常都会附上),而我本身并没有。


2.3  专业之外

有目的的展示你的履历。一个可行的方法便是围绕上面提到的三点展开。跟学业表现、研究发现有关的奖学金、学术社团、经历优先放上(相对quantitative)我个人也放了一些到不同发展阶段的地区生活参访的经历,结合阐述我对经济学领域的兴趣。


2.4  奖学金

我个人每年都拿了我校台湾学生奖学金,大三拿了台湾学生特将跟国奖(学业+综合评价);另外拿了台湾李长荣基金会的优秀学生奖学金,不过对申请帮助似乎不大。


03

推荐信

上述提到博士项目看中的三个维度原则同样适用于此。推荐信是所有陈述性材料中唯一不(直接)掌握在自己手中的数据,也因此具有更好地客观性与说服力。最理想的状态是不同的教授可以从不同的侧面反映申请者的不同能力,例如一位是课堂教授(反映专业知识与态度),一位是帮忙做RA的教授(反映研究能力、原创性、文献熟稔度等)。我自己由于事先并没有打算申请博士,因此三位推荐人全部是课堂教授。


除此之外,能够详细描述你的个人能力的教授的推荐信,比起更高头衔但却只能泛泛而谈的教授推荐信来的更有价值(若两者都能兼顾当然最好,属于少数)。在大多数情况下,招生委员会通常没听过或者不认识为你撰写推荐信的教授(下文讨论其他情况)。而根据Alex,这时一封有力的推荐信通常需要对所推荐的学生给出benchmark,;举例如下:这位学生跟我曾经推荐过的一位目前在XX大学就读并且在XX任教的ABC学生一样优秀,而真实性也事关教授名誉。另外,学术表现推荐类教授可以提及该学生在该门课成绩处于前百分之多少的位置来显现该生的优秀。


然而,许多时候你的教授或者你个人与目标院校教授们的connection影响非常大。博士甄选的各个环节是为了尽可能的消除信息不对称,因此透过熟人推荐就能达到这点。我的一位美国经济top 20毕业的教授就为我向他的母校进行了强推,虽然最终没有录取,但对方的教授特别写信告诉我今年竞争特别激烈;而其他没有任何connection进行海投的院校则只有系统自动传送的拒绝信。我们班上另外两位中国学生也是有各自的connection获得录取。特别积极的同学也可以尝试主动联络感兴趣的教授(“套磁”),详细可以自行上网搜寻相关信息。


在此推荐一位Stanford教授的个人网页(https://athey.people.stanford.edu/professional-advice),详细阐述了申请经济博士的各个环节准备(Alex推荐)。有的教授会选择自己撰写推荐信,有的则是希望你拟一个草稿,这些都需要自行沟通。


04

在校成绩与考试分数

4.1  GPA

通常英国的学校才有规定GPA门坎,并且是根据本科院校所在地设定。LSE对台湾院校门坎为80分,对大陆top 院校85分(我刚好85多一点),普通院校90分,但各校标准是否更新需要自行查询。


4.2  上过的课>实际GPA

相比GPA,更重要的是课程对博士的帮助性,因此一位水课得高分的申请者,不见得优于修了许多统计、数学、coding但成绩普普的同学,有的学校会要求列出所有数学课程以及使用的教材判断难易度,例如UCSandiego。


4.3  后几年的成绩>前几年的成绩

专业课的成绩相比通识课程更加来得重要。如果总体GPA不高但呈现上升趋势也很好说明了自己的进步。除此之外,如果在申请当下并没有修过相关课程,可以在个人陈述或者面试时说明在博士开学前自己针对性补强的计划(我就在面试说明了这点),具体到什么时间修什么课,而非泛泛而谈我会加强。


申请时

01

选择/整理学校与系所

通常以10-15所谓目标,30%dream school,40% reachable, 30%保底,可以Excel整理如下。

可以根据自己需要添加栏目。


02

奖学金/学生补助

经济系的补助普遍对国籍要求无关(我们这一届全部非美国籍),而各校规定不同,例如JHU只要录取你就是全额奖学金,UCDavis每年只给一位全额;另外要注意是否需要自行额外申请或者学校会自动考虑。


03

CV模板

写好后记得丢给研究生、博士生、博士后、教授修改x∞ (不要给同侪)。


04

究经验与进修计划 Statement of Purpose (SoP)

如果已经有感兴趣的领域、教授以及研究计划很好(例如·Berkeley在申请系统便请申请者指出,但事实上这也相当于说明没有connection的申请者基本上没希望),但没有也没关系,我个人并没有。


以上许多材料网上资源非常丰富,但在此建议使用母语人士的回答而非中文回答,毕竟是申请西方学校,西方人对自己的文化有更精准的把握(当然也考验申请者科学上网的能力)。


我的个人陈述大意为,透过在两岸以及德国交换的生活、求学、考察经历让我对经济发展非常感兴趣,我也透过从平凡家庭向上求学的经验侧面反映我的个人特质。重点在于独特性、自洽性,以及证据支持产生说服力(此部分我之后看情况再进行阐述)。


申请后

01

等待(面试前&面试后)

基本上没有面试,我唯一一个面试是非必要的。但争取面试或谈话机会有助于减少信息不对称。面试后这个过程可以持续寄信向学校更新近况,例如汇报研究进展,并且表示忠心。我在被JHU放入等待名单后便寄信给面试老师更新近况并表达就读意愿,并获得正面回复,说我排名很前面要我耐心等等。


02

面试

这里附上当时教授对我准备面试的口袋问题以及建议原话。


面试无非就是看你的反应,你对自己的规划,以及你对学术的热情和领悟力。下面几个问题好好准备一下:

1. what motivate your pursuing a phd study in economics

2. when do you decide to apply for phd, and what kind of preparation have you done

3. highlight your strength, compared to other candidates

4. your future plan, and research plan, if any

5. why do you choose JHU? how well do you know about JHU phd program?

6. what are other programs you plan to apply? why you choose these institutions?


另外,Alex也谈到,好的申请者会在面试时表现自己。诚实是第一原则,但并非毫不遮掩,提供的是selective information。由于数学表现是几乎不可回避的问题,他也教我使用“high ground maneuver”的技巧四两拨千斤,大意即承认我数学并不比别人厉害的事实(并非承认自己不好),而原因是因为在我们学校有很多talents。但从我经济学的优秀表现可以看出,我的数学能力足以胜任经济学研究。最后,我也会好好利用开学前这段时间选修课程补强。我也确实在面试用到了(虽然因为紧张没有说完整)。Steve Jobs在Iphone4爆出天线收讯不良时也使用了相同公关技巧,有兴趣可以自行Google。


另外,一定程度的自信也是必要的。如果连你自己都对自己没自信,那教授更不可能被你说服。我在面试北大国家发展研究院(林毅夫在的地方)时,便采取了一个相对大胆的策略。北大在邀请函中提到,可以附上其他能够证明自己学术能力的文件作为材料。当时我已经收到Cornell的硕士录取,JHU的等待通知,我便将两份通知作为附件带到了评审面前。评审看到了露出了诡异的笑容,但在我一脸认真地以录取通知作为研究能力证明下他们也没说什么,反而问我如果给了我offer我究竟会做什么选择(当时我说Cornell硕士太贵,而我还没准备好直接读PhD,所以会选择贵校),最后也幸运获得录取。


北美大约三月份就陆续通知结果,若wl则需要等到约四月。


[1] Duranton, G. and D. Puga (2003). "Microfoundations of Urban Agglomeration Economies."


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