凌晨2:30见分晓!这可能是有史以来最碉堡的火箭发射,或者最大的……烟花

北京时间2月7日(明天)凌晨,SpaceX重型猎鹰火箭预计2点30分发射,@果壳网将从2点开始,在微博图文直播,由@Steed的围脖@花落成蚀 为大家讲解。


而在以往的直播中,本AI似乎操纵着某种神秘的东方力量……


比如,说跳票就跳票:


再比如,一不直播就成功:


明天凌晨,重型猎鹰发射能否成功,就跟本AI的毒奶没太大关系了——毕竟这家航天企业的创始人和CEO伊隆‧马斯克(Elon Musk)自己都说:


重型猎鹰将会是“一次伟大的发射,或是最棒的烟火表演”。


不管是哪个结果,“都很刺激”……


而早在去年在一场发布会上,马斯克就说过,这次发射“很有可能”成功不了,当时有人问他对这枚被称为重型猎鹰的火箭有什么看法。


“确实很有可能,火箭无法发射入轨。”作出如此悲观的回应,对他来说,是极为罕见的。


航天业内的一些专家也同意这一观点。美国麻省理工学院的航天学教授保罗‧洛萨诺(Paulo Lozano)说,重型猎鹰面临较大的风险,是因为它的设计本身。


“每一次,你发动一台火箭引擎,都可能会有什么东西出差错。”而重型猎鹰有着惊人的27台火箭引擎,洛萨诺说,“只要其中一台炸了,结果就会很糟糕。”他补充说,这样的火箭很难在地面进行测试,因此就算冒着爆炸的风险,试飞也是唯一继续前行的道路。


需要指出的是,这次发射不会有人员损失,也不会损坏昂贵的人造卫星。由于这是重型猎鹰的首次飞行,火箭上只会搭载一个假的载荷——那是一辆马斯克个人拥有的特斯拉敞篷跑车。


这辆特斯拉敞篷跑车将是重型猎鹰首飞的载荷。相比与火箭而言,这辆跑车可以说并不值钱。图片来源:SpaceX


既然如此,那到底什么会承受重型猎鹰可能爆炸的风险呢?


1

发射塔架和载人龙式飞船


如果重型猎鹰爆炸时离发射塔架太近,塔架将受到毁灭性的破坏。


“我希望它能飞到离发射塔架足够远的地方,免得把发射塔架炸坏了。”马斯克在去年那场发布会上表示,“老实讲,我认为这样就算得上是成功了。”


SpaceX想要保护这座发射塔架,确切地说,是肯尼迪航天中心的39A发射塔架,其实是有原因的。


因为39A发射塔架设有专门的步道,所以这是唯一一座能够支持SpaceX发射载人龙式飞船的塔架。载人龙式飞船是该公司正在研制的新飞船,旨在帮助NASA运送宇航员往返于国际空间站。


当时时间1月24日,首枚重型猎鹰完成了发射前的静态点火试验。它预计将在2月6日下午发射升空。图片来源:SpaceX


载人龙式飞船现在已经延期了。按照美国政府问责局局长克里斯蒂娜‧沙普兰(Cristina Chaplain)的说法,如果这座发射塔架受损,可能意味载人龙式飞船的最后期限一拖再拖。


而NASA肯定不会乐意看到这种局面。


自2011年航天飞机全部退役以来,美国就没有一艘飞船能够承担载人航天发射任务,因此美国政府不得不依靠俄罗斯的联盟号飞船来运送美国宇航员前往国际空间站。而与俄罗斯达成的那项协议,只签订到2019年为止。


SpaceX的竞争对手波音公司也在研制能够载人的飞船。不过,按照美国政府问责局的说法,这两家公司的研制进度都远远落后于预期。


NASA说,SpaceX预计能够在今年12月发射第一艘载人龙式飞船——但如果39A发射塔架在重型猎鹰的此次发射中严重损坏,这就不可能实现了。


2016年9月,一枚猎鹰9号火箭在发射塔架上爆炸。这恐怕是伊隆‧马斯克在重型猎鹰发射时最不希望看到的一幕。图片来源:Business Insider


SpaceX曾有一枚猎鹰9号火箭发生爆炸,它的威力没有重型猎鹰大,但仍然摧毁了另一座发射塔架。SpaceX用了超过1年时间花了大约5000万美元,才把那座发射塔架重建完成。发射塔架包含许多昂贵的基础设施,用于给火箭加注燃料并监测火箭的状况,而且要有能力承受住火箭发射时喷出的烈焰。


按照美国政府问责局的说法,SpaceX确实计划给载人龙式飞船新建另一处发射塔架,但还不清楚需要用多少时间,要花费多少资金。


2

SpaceX的名声


如果重型猎鹰发生爆炸,也不会是一场彻底的失败。


SpaceX仍然会收集到宝贵的数据,帮助他们研制更好的重型猎鹰火箭。这家公司甚至不会使用“失败”这个词眼,毕竟这只是一次试射。


然而,重型猎鹰一旦爆炸,势必会给SpaceX的批评者提供一些“弹药”。


麻省理工学院的洛萨诺教授说,“这里面从来就不只是技术问题,还有政治问题。”


尽管SpaceX是一家私营公司,但与NASA的合作以及与美国军方的发射合同,却占到了它业务的很大一块。美国国会已经有人在质疑SpaceX的可靠性,特别是该公司上次发射美国军方机密任务时疑似出了一些差错之后。


SpaceX还在与联合发射联盟(United Launch Alliance)竞争,这家老牌航天企业过去10多年来一直是美国军方首选的火箭制造商。联合发射联盟鼓吹自己的发射从来没有出过差错


SpaceX的猎鹰9号火箭在2017年完成了18次发射任务,而且在2016年赢得了美国军方的一项发射合同,打破了联合发射联盟在军方发射领域的垄断。

而如今,就在联合发射联盟和SpaceX在继续竞争那些发射合同的时候,重型猎鹰爆炸登上媒体头条显然不会是SpaceX所希望看到的。


“如果发射失败,肯定会有一些政治后果。”预测国际(Forecast International)的航天分析师比尔‧奥斯特罗夫(Bill Ostrove)说,“已经有一些SpaceX的怀疑论者纠住了他们的某些失误不放,不管这些失误会不会影响到他们的运营。”


 重型猎鹰已经在39A发射塔架静待首飞,还是期待它发射升空不要爆炸吧…… 图片来源:SpaceX


不过,洛萨诺说,精心策划的公关方案可能对SpaceX有所帮助。他说,“伊隆‧马斯克对重型猎鹰保持低调的预期,这么做是明智的。”


业内人士透露,重型猎鹰爆炸应该不会影响任何SpaceX已经计划的猎鹰9号发射,除非问题的根源涉及到了除这枚火箭以外的其他方面,比如燃料加注流程,或者SpaceX的地面测控系统。


SpaceX还有另外两处发射塔架,可供猎鹰9号火箭发射,一座位于佛罗里达的卡纳维拉尔角空军基地,另一座位于加利福尼亚的范登堡空军基地。


编译来源 :CNN财经,SpaceX Falcon Heavy launch: What happens if it fails?

Jackie Wattles/作,艾麦乐/编译,Steed/编辑


一个AI

再划重点:北京时间2月7日(明天),凌晨2点,@果壳网 将微博直播火箭发射过程。


预计2点30分发射,发射窗口三小时。(意思是说,可能最晚拖延到5点30分,要是还没发就改天再说了)


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